Чудеса планеты Земля. В поисках Дороги Гигантов

Чтобы увидеть одно из чудес природы, которое находится в Европе, нам придется преодолеть огромное расстояние.Дорога Гигантов

Дорога-гигантов_02       Проезжаем территории Польши, Германии и Бельгии, переправляемся на пароме через пролив Па-де-Кале, и оказываемся в Лондоне — столице Объединенного Королевства Великой Британии и Северной Ирландии (именно таково полное название этой страны). Наш автомобиль направляется в Ирландский город Бушмиль графства Антрим. Впереди Дорога Гигантов.

Во всем виноват Холл.

 Ступив на Дорогу Гигантов, чувствуешь под ногами поверхность другой планеты. Вокруг все построено из соединенных между собой колонн, преимущественно правильной шестиугольной формы. Ученые посчитали, что таких колонн здесь более 40000. Их высота колеблется от нескольких десятков сантиметров до 10 метров, самые больше среди найденных колонн высотой 12 метров. Чтобы узнать, откуда взялось это чудо природы, мы обратились к местным краеведам и они рассказали нам легенду.

 Некогда храбрый ирландский воин Финн Мак Кумал решил посоревноваться с одноглазым великаном по имени Холл, которого боялось все местное население. Холл жил за морем, поэтому Финн решил построить мост, чтобы попасть на другую сторону, и не намочить ноги. Он вытесывал и убивал мечом в дно моря каменные колонны и, наконец, соединил берега моря.

 Работа была нелегкой, воин очень устал, прилег отдохнуть и заснул. В это время грозный великан пришел к нему именно по этому мосту. И если бы не умная жена Финна Унаг, то и сегодня Холл пугал бы приезжих туристов. Чтобы гигант не расправился с сонным мужем, Унаг выдала его за сына и предложила Холлу угоститься лепешками с запеченными в них железными сковородками. Великан охотно согласился, но каждый раз, откусывая кусок, ломал зубы и, наконец, отказался есть. Как только Финн проснулся, жена дала ему такие же коржики, только без сковородок. Холл испугался, увидев, как быстро «ребенок» поедает лепешки. Представив отца такого ребенка, он бросился бежать по построенному Финном мосту. От ударов великанских ступней мост сломался. Холл убежал в безлюдное место, и с тех пор его больше не видели. А от Финнового моста из колонн сохранилась лишь малая часть. Ее назвали Дорогой Гигантов.

 Канадские физики не слушают легенд.

 Туристы удовлетворяются легендой о возникновении Дороги Гигантов.

 Геологов вполне устраивает информация о том, что эта территория 60 миллионов лет назад формировалась под влиянием активной вулканической деятельности. Вулканические отложения, которые покрыли земную поверхность, впоследствии потрескались, вследствие чего образовался своеобразный ландшафт. А канадские ученые — физики решили поэкспериментировать. Они прилетели в Великобританию, чтобы изучить природу образования шестигранных колонн Дороги Гигантов.

 Проанализировав геометрические и физические характеристики естественных колонн, канадцы поняли, что процесс растрескивания вулканической лавы физически напоминает образование трещин в высушенной почве или краске, а следовательно, его можно повторить в лабораторных условиях. Не медля, ученые попытались создать миниатюрную копию Дороги Гигантов в исследовательском центре. Для этого им понадобилось совсем немного материалов: лампа накаливания, вода и кукурузный крахмал. Смесь воды и кукурузного крахмала по структуре и физическим характеристикам напоминала лаву. При нагревании она подсыхала, и по всему ее объему образовывались миниатюрные шестигранные колонны. Повторив эксперимент несколько раз, физики установили закономерность, когда сыграла определяющую роль в формировании различных по высоте колонн в Дороге Гигантов: чем медленнее охлаждалась лава, тем большими образовывались колонны.

 Довольные своей работой, ученые вернулись в Торонто, а мы можем смоделировать процесс формирования Дороги Гигантов и просто любоваться ирландским чудом природы.