Викинги

ВикингиРодина викингов — Скандинавия. На неплодородных берегах Балтики, дающих скудную пищу, они отточили своё мастерство мореходов и приобрели отчаянную храбрость. Около 800г. они пустились в море на своих длинных судах, чтобы торговать, грабить и захватывать.

В 982 году Эрик Рыжий, яростный викинг, прозванный так за рыжий цвет волос, за убийство был приговорён к трёхлетнему изгнанию из Норвегии. Он отправился в Исландию, но и там убил несколько человек. Через три года он возвратился с рассказами о новой земле, которую он назвал Гренландией — зелёной страной. Хотя она была не более зелёной чем Исландия, Эрик надеялся, что красивое имя привлечёт туда новых поселенцев.

В 985 году 25 исландских кораблей отплыли в Гренландию. До места добрались только 14. Корабль Бьярни Херъёльфссона сначала попал в шторм, а затем — в туман. Когда туман рассеялся, моряки увидели гористую, покрытую лесами землю (это была Америка). Херъёльфссон не пристал к берегу и вернулся в Гренландию.

Лейф Эриксон купил корабль Херъёльфссона и примерно в 1000 году отплыл в Америку. Посещая там различные места, он давал им свои названия: Геллуланд (Баффинова Земля), Маркланд (Лабрадор) и Винланд (Ньюфаундленд). Однако коренные племена Америки вступили в войну с викингами.
Один ирландский монах писал: «Не осталось ни гавани, ни укрепления, ни замка, на которые не обрушились бы викинги и пираты». Западные викинги из Дании и Норвегии совершали набеги на побережья Британии и Франции, и даже не большую часть Средиземноморья.

Скандинавов, осевших в северной Франции, называли норманнами, а земля эта до сих пор называется Нормандией. Граф Нормандии Вильям завоевал Англию в 1066 году, победив короля Гарольда, который и сам происходил из викингов.

В IX веке викинги регулярно нападали на берега Испании. В 844 году отряд викингов удерживал Севилью в течении недели, пока испанские мавры не выбили их оттуда.

Примерно в 890 году викинг Оттар обогнул верхнюю оконечность Скандинавии и вдоль берегов Лапландии вышел в Белое море. Он установил там торговое поселение, через которое на юг переправляли меха, китовое мясо и моржовые бивни.

Шведские викинги постепенно перемещались в глубь материка и проложили там через Киев и Новгород торговый путь в Византию. Торговали они мехами, янтарём, мёдом, воском и рабами. Когда между славянскими племенами возникали раздоры, они пригласили родовитых викингов править ими.

Проложенные викингами торговые пути пересекали Аральское, Каспийское и Чёрное моря, соединяли Скандинавию с Великим шелковым путём, а потомки викингов даже торговали с Багдадом.