Всегда ли была пустыней Сахара?

Более 5 млн. лет назад на месте Сахары густой стеной стояли тропические леса. Постоянные дожди подпитывали многочисленные реки. Однако в начале плиоценового периода влажность климата стала уменьшаться. Процесс этот был не быстрым, и только примерно 10 тысяч лет назад начались исчезновение растительности, все меньше становилось животных.Пустыня сахара

Причем в становлении климата наблюдалась некая цикличность, он вдруг на какой-то период становился влажным, и опять все в природе расцветало.

Жившие в этих местах кочевники со сменой климата стали уходить в другие, более благоприятные районы.

Обо всем этом ученые смогли узнать из раскопок, изучения остатков пересохших русел рек и многочисленных наскальных рисунков.

И только 2700 лет назад Сахара окончательно превратилась в ту пустыню, которую мы видим сейчас. Несмотря на ее огромные размеры – 7 млн. кв. км, здесь населения практически нет. На территории, равной США, насчитывается только 2,5 млн. человек. Живут люди лишь в немногочисленных оазисах – местах с сохранившейся густой растительностью и источниками воды.

Некоторые животные смогли приспособиться к жизни в пустыне. Помимо обычных пустынных обитателей типа змей, варанов, ящериц водятся и млекопитающие. К примеру, живет в Сахаре необычная антилопа канна. Она может не пить очень долгое время, пока найдет источник воды. Пьет много, и вода откладывается про запас в специальном органе, похожем на мешочек.

Горб у верблюда служит запасом жира на случай голода, а почки способны забирать обратно жидкость из мочи. Кроме этого, эритроциты в крови верблюда гораздо большего размера, чем у других животных, что дает возможность удерживать больше жидкости в крови.

Постоянно дующие северо-восточные ветры-пассаты высушивают воздух и почву. Дуют они по направлению к экватору и по дороге, как губка, впитывают всю влагу. Поэтому климат здесь жаркий и сухой.

В среднем, температура постоянно держится около + 40C. Когда солнце заходит, температура очень быстро падает, вплоть до 20C, а в оазисах даже могут быть заморозки.

Удивительное явление случается в пустыне Сахаре. Вдруг в горячем воздухе появляется вдалеке дрожащая картинка миража. В год их бывает примерно 160 тысяч. Чаще всего это картинки пышной зелени, журчащей воды, высоких гор. Предприимчивые люди места появления миражей превратили в выгодный туристический бизнес.

Кто знает, может, это современная пустыня показывает нам свои сны о благодатном прошлом, когда она еще не была пустыней.